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世界上最大的珊瑚礁群:澳大利亚的大堡礁(透明清澈的海中野生王国)

大堡礁,是世界上最大、最长的珊瑚礁区,是世界七大自然景观之一,也是澳大利亚人最引以为自豪的天然景观。又称透明清澈的海中野生王国。

世界珊瑚礁群是澳大利亚的大堡礁。

大堡礁,是世界上最大、最长的珊瑚礁区,是世界七大自然景观之一,也是澳大利亚最引以为自豪的天然景观。又称为“透清澈的海中野生王国”。

大堡礁位于澳大利亚东北部昆士兰省对开,是一处延绵2000公里的地段,它纵贯蜿蜒于澳大利亚东海岸,全长2011公里,最宽处161公里。南端最远离海岸241公里,北端离海岸仅16公里。在落潮时,部分的珊瑚礁露出面形成珊瑚岛。这里景色迷人、险峻莫测,水异常复杂,生存着400余种不同类型的珊瑚礁,其中有世界上最大的珊瑚礁,类1500种,软体动物达4000余种,聚集的类242种,有着得天独厚的科学研究条件,这里还是某些濒临灭绝的动物物种(如人鱼和巨型绿龟)的栖息地。

【地理位置】

大堡礁位于澳大利亚的昆土兰州以东,巴布亚湾与南回归线之间的热带海域,太平洋珊瑚海西部,绵延于澳大利亚东北海岸外的大陆架上,北面从托雷斯海峡起,向南直到弗雷泽岛附近,沿澳大利亚东北海岸线绵延2000余千米,东西宽20~240千米。大堡礁由三千个不同阶段的珊瑚礁、珊瑚岛、沙洲和泻组成,蔚为奇观(另一资料:大堡礁包括约2900多个珊瑚岛礁)。这个世界上景色最美、规模最大的珊瑚礁群,总面积达20.7平方千米(另一资料:总面积达8万平方公里)。它北部排列呈链状,宽16至20公里;南部散布面宽达240公里。

【水域】

大堡礁水域共约有大小岛屿600多个,其中以绿岛、丹客岛、磁石岛、海伦岛、哈米顿岛、琳德曼岛、蜥蜴岛、芬瑟岛等较为有名。大堡礁的一部分岛屿,其实是淹在海中的山脉顶峰。俯瞰大堡礁,犹如在汹涌澎湃的大海上绽放的碧绿的宝石一般。这些各有特色的岛屿现都已开辟为旅游区,每年都会吸引数的游客。

【气候】

大堡礁属热带气候,主要受南半球气流控制。由于这里自然条件适宜,无大风大浪,成了多种鱼类的栖息地,而在那里不同的月份还能到不同的水生珍稀动物,让游客大饱眼福。

【居民】

除土著人以外,白澳大利亚人也散居在附近岛屿。这里旅游业十分发达,并成为重要的经济来源。从古至今,大堡礁特别是它的北部区域,对居住在西北岸土著人和托雷斯岛屿居民的文化产生了重要的影响,此外,还有供人观赏的石艺术馆和30多处著名历史遗址最早可追溯到1791年。

【历史】

大堡礁形成于中新世时期,距今已有2500万年的历史。它的面积还在不断扩大。它是上次冰河时期后,海面上升到现在位置之后一万年来形成的。

大堡礁堪称地球上最美的“装饰品”,像一颗闪着天蓝、靛蓝、蔚蓝和纯白色芒的明珠,即使在月球上远望也清晰可见。但是,当初首次目睹大堡礁的欧洲人未以丰富的词汇来描述它的美丽,颇令人费解这些欧洲人大部分是海员,可能他们脑子里想的是其他事情而忽略了大自然的美景。

1606年,西班牙人托雷斯在昆士兰北端受到暴风雨袭击,驶过托雷斯海峡(此海峡以他的姓氏命名)到过这里。1770年,英国船“努力”号在礁石和大陆之间搁浅,撞了个大洞,船长库克曾滞留于此。1789年布莱船长率领“邦提”号上忠于他的船员驶过激流翻滚的礁石来到了平静的水面。

“努力”号船上的植物学家班克斯看到大堡礁时惊讶不已。船修好后,他写道:“我们刚刚经过的这片礁石在欧洲和世界其他地方都是从未见过的,但在这儿见到了,这是一堵珊瑚墙,矗立在这深不可测的海洋里。”班克斯看到的大堡礁的“珊瑚墙”,是地球上最大的活珊瑚体。这在世界上是独一无二的。

大堡礁是世界上最有活力和最完整的生态系统。但其平衡也最脆弱。如在某方面受到威胁,对整个系统将是一种灾难。大堡礁禁得住大风大浪的袭击,当二十一世纪来临之际,最大的危险却来自现代的人类,土著在此渔猎已数个世纪,但是没有对大堡礁造成破坏。二十世纪,由于开采鸟粪,大量捕鱼捕鲸进行大规模的海参贸易和捕捞珠母等,已经使大堡礁伤痕累累。

现在澳大利亚已把这一地区辟为国家公园,制止了此类活动,并对旅游活动进行了控制。

【景观】

灯塔

由于大堡礁地势险恶,因此周围建有大量的航标灯塔,有些已成为著名的历史遗址,而有的经过加固至今仍发挥着作用。这些航标灯塔在发挥导航作用的同时也成为一道观赏的景观。

百态珊瑚

大堡礁由400多种绚丽多彩的珊瑚组成,造型千姿百态,堡礁大部分没入水中,低潮时略露礁顶。从上空俯瞰,礁岛宛如一棵棵碧绿的翡翠,熠熠生辉,而若隐若现的礁顶如艳丽花朵,在碧波万顷的大海上怒放。

这里生活着多种多样的活珊瑚,它的分泌物和其他的一些物质构成了今天的珊瑚礁。营造如此庞大“工程”的是直径只有几毫米的腔肠动物——珊瑚。珊瑚虫最早出现在约4.7亿年前的古生代奥陶纪中期。珊瑚虫只能生活在全年水温保持在22~28℃的水域里,水质必须洁净。澳大利亚东北岸外大陆架海域具备珊瑚虫繁衍生息的条件。珊瑚虫以浮游生物为食,营集体生活。珊瑚虫常常分泌出一种碳物质,这种物质与珊瑚虫石灰质的骨骼及单细胞藻类的残骸混合、堆积,形成礁区。它们有的在水面以下,有的露出水面,露出水面的珊瑚群就是海岛。第一代珊瑚虫后留下遗骸,新一代继续发育繁衍,向高处和两旁发展。如此日积月累,珊瑚虫的石灰质骨骸连同藻类、贝壳等海洋生物残骸胶结在一起,逐渐堆积成巨大的珊瑚礁体。

在大堡礁群中,色彩斑斓的珊瑚礁有红色的、粉色的、绿色的、紫色的、黄色的。它们的形状千姿百态,有的似开屏的孔雀;有的像雪中红梅;有的浑圆似蘑菇,有的纤细如鹿茸;有的白如飞霜,有的绿似翡翠;有的像灵芝……未可名状,形成一幅千姿百态、奇特壮观的天然艺术图画。

珊瑚群平时大部分隐在水中,只有低潮时略露礁顶。各色的珊瑚礁以鹿角形、灵芝形、荷叶形、海草形在海底扩展美丽的身躯。这里分布有400余种不同类型的珊瑚礁,其中包括世界上最大的珊瑚礁。约有350种珊瑚虫与水母有亲缘关系,每个珊瑚虫的嘴周围长着一圈触须,从海水中吸取碳酸钙,变成石灰质的外壳,无数外壳累积起来便成为珊瑚礁。

珊瑚虫与一种叫做虫黄藻的微生物共生于石灰质外壳中,虫黄藻会进行光合作用,把二氧化碳和水合成碳水化合物和氧。珊瑚虫吸收碳水化合物和氧,向虫黄藻提供硝酸盐和其他排出物。所以,珊瑚礁只能在有阳光的地方生长,即海水清澈且深度不超过四十米处。

在游客眼中,珊瑚礁美丽和安详,其实里边经常发生争夺食物和空间的搏斗。珊瑚分为软珊瑚和硬珊瑚(能建造珊瑚礁)两大类,形态各异,大小不同。有的珊瑚像鹿角,有的像鞭子,有的像扇子,有的很结实,可以禁得住浪涛冲击,有的则只能生活在最平静的水域。有些其邻居生长得快,以便遮掩邻居抢夺阳光。有些会用含毒的触须,或向水里施放致命化学物质,清除其领域内的对手。

此外还有吃珊瑚的动物,例如能吃珊瑚的鹦嘴鱼和刺冠海星。这种海星往往把腹腔吐出来贴在珊瑚礁上把它消化掉。刺冠海星的数量会周期性地剧增,可以把整片珊瑚礁吃得一干二净。海洋风暴和旋风也不断破坏和侵蚀珊瑚礁。

白天在珊瑚礁阴影下的水中一片沉寂但夜晚各种动物都纷纷出来活动。珊瑚虫在夜间觅食,伸出彩色缤纷的触须捕食浮游微生物。无数珊瑚虫的触须一齐伸展,宛如鲜花怒放。但白天不能伸出触须,否则会遮住虫黄藻需要的阳光。

在春季某些宁静的夜晚,会出现最壮观的情景。沿着大堡礁,不知受何种化学物质或光线的诱发,所有珊瑚虫会一齐放出一片片橙、红、蓝、绿色的卵子和精子,漂浮到水面,使海水呈现鲜艳的颜色。然后卵子和精子混杂在一起,产生出幼珊瑚虫,随潮汐四散游开,寻找合适的空地建造新的珊瑚礁。软、硬珊瑚都有多种,软珊瑚的组织中含石灰质晶体但不形成外壳,硬珊瑚则形成外壳。

珊瑚礁不断生长,新珊瑚礁露出水面,很快就盖上一层白沙,上面长起植物。这些最先在珊瑚礁上生长的植物,繁殖速度十分惊人。它们结出的耐盐果实可以在水上漂浮数月,漂到适合的地方,发芽生根,为其他植物的生长铺平道路。鸟类为珊瑚礁上植物的生长作出重要贡献,它们把植物的种子散布在礁上,其粪便则使礁石上的土壤肥沃。海鸥喜欢吃葵属的浆果,把其种子散布在岛上。黑燕鸥常在腺果藤树上筑巢,其黏性种子往往附在黑燕鸥的翅膀上传播。

【海洋生物】

大堡礁海域生活着大约1500种热带海洋鱼类,有泳姿优雅的蝴蝶鱼,有色彩华美的雀鲷,漂亮华丽的狮子鱼,好逸恶劳的印头鱼,脊部棘状突出并且释放毒液的石头鱼,还有天使鱼、鹦鹉鱼等各种热带观赏鱼。珊瑚礁将泻湖包了个严实,这里风平浪静,是天然的避风港,各种鱼类、蟹类、海藻类、软体类,五彩缤纷、琳琅满目,透过清澈的海水,历历在目。成群结队的小鮨(音yì)鱼在大堡礁外侧捕食浮游生物。体重达90公斤长相古怪得令人生畏的巨蛤每次至少产十亿颗卵。欲称霸海洋的鲨鱼,柔软无骨的无壳蜗牛,硕大无比的海龟,斑点血红的螃蟹……被潮水冲上来的大小贝壳闪烁着光芒,安静地躺在沙滩上,退潮时来不及逃走的长达一米的大龙虾,及体肥味美的海参,可让幸运者大饱口福。

每年7~9月,濒临灭绝的座头鲸便会在珊瑚岛南部出现。它们的体长在15米左右,大的座头鲸体重在40吨以上,但这种巨鲸并不可怕,它们是一种温和的海洋哺乳动物。这里还能看到大量的儒艮,又叫海牛,它们和别的海洋哺乳类动物不同,是唯一以植物为生的。海龟子每年的10月到次年3月,来到雷恩岛产卵,它们如今已几近灭绝,这里是它们的一个主要繁衍地。

在大堡礁海域还生活着4000多种棘皮动物和软体动物等其它海洋生物,如:海参、海星、海葵、蠕虫、海绵、海蛞蝓、海蜇、管虫、海胆、海鞘、水母、虾,种类繁多,色彩纷呈。某些濒临灭绝的动物物种(如人鱼和巨型绿龟)也栖息与此,具有极高的科学研究价值。

大堡礁是海洋中的热带雨林。珊瑚取代雨林中的树木,鱼类和软体动物取代了鸟兽。同雨林一样,其中也有各种各样的生物和生存竞争。夏季,母海龟爬到岛上把蛋产在热沙里。约八周后成千上万的幼龟便从沙里孵出,争先恐后爬人海中。在爬向大海的途中,往往被海鸟、螃蟹和老鼠捕食。在礁外的深水区生活着海豚和鲸等哺乳动物。在大堡礁的边远处,最凶残的大白鲨和虎鲨则时刻在等待着海豚和海龟。

到处有各种各样的颜色用于求偶、警告、伪装、欺骗。像绯红的宝贝鱼和有蓝点的红色珊瑚鳟与珊瑚颜色交融在一起。红白相间的长牙鱼则以身上的条纹来隐蔽其身体。红蓑蚰的鱼尾像舞蹈演员的裙子那样鲜艳夺目,警告天敌它身上有毒刺。花纹鲜明的仙鱼以其闪光的亮斑来威吓闯入其领域的鱼儿。钻沙洞的斑彩鳎(音tǎ)改变颜色以模仿所处环境。

鱼类觅食的方法形形色色。石鱼的颜色与所居处的岩石一样,以毒刺杀死猎物。须鲨皮上长有海草状的毛状物,静卧着等待猎物。笛鲷群则见什么吃什么。清扫隆头鱼会清洁其他鱼的伤口以及捕捉寄生虫,因而受到欢迎而不会遭到攻击。

珊瑚岛是无数海鸟的栖息地,成群的海鸥遮空蔽日,为大堡礁增添了无限生机。这里聚集的鸟类有240多种。如燕鸥、黑燕鸥、海鸥、鹱(音hù)、军舰鸟、鲣鸟、大海雕等常在珊瑚礁面聒噪。

【世界遗产】

1975年澳大利亚政府颁布的大堡礁海洋公园法,提出了建立、控制、保护和发展海洋公园,其中涵盖了大堡礁98.5%的区域范围,海洋公园的建立不仅对保护当地文化起到重要作用,而且与当地土著居民的生活息息相关。1981年整个区域被划定在世界遗产名录中。

大堡礁是世界上最大的珊瑚礁群,纵向断续绵延于澳大利亚东北岸外的大陆架上,与海岸隔着一条13-240公里宽的水道。

它北起托雷海峡,南至弗雷泽岛附近,长达2000余公里。其宽度由北部不足2公里,向南展宽至150公里以上,由大约2900多个大小岛礁组成,总面积达20.7万平方公里。大堡礁退潮时,约有8万公里的礁体露出水面,而涨潮时,大部分礁体被诲水掩盖,只剩下600多个岛礁忽隐忽现。

大堡礁名称的由来与英国探险家库克船长有关。1770年6月,库克船长驾驶"奋斗"号作环球考察时,他的船只陷在澳大利亚东海岸和珊瑚礁的泻湖之间动弹不得。尽管极力想法摆脱,"奋斗"号还是搁浅了。库克只好率领水手上岸修理船只,在停留期间他考察了珊瑚礁群,并为这些珊瑚礁群起名为"大堡礁"。

令人不可思议的是,营造如此庞大"工程"的"建筑师",是直径只有几毫米的腔肠动物珊瑚虫。珊瑚虫体态玲珑,色泽美丽,只能生活在全年水温保持在22-28度的水域,且水质必须洁净、透明度高。澳大利亚东北岸外大陆架海域具备珊瑚虫繁衍生殖的理想条件。珊瑚虫以浮游生物为食,群体生活,能分泌出石灰质骨骼。老一代珊瑚虫死后留下遗骸,新一代继续发育繁衍,像树木抽枝发芽一样,向高处和两旁发展。如此年复一年,日积月累,珊瑚虫分泌的石灰质骨骼,连同藻类、贝壳等海洋生物残骸胶结一起,堆积成一个个珊瑚礁体。珊瑚礁的建造过程十分缓慢,在最好的条件下,礁体每年不过增厚3-4厘米。有的礁岩厚度已达数百米,说明这些"建筑师"们在此己经历了漫长的岁月。同时也说明,澳大利亚东北海岸地区在地质史上曾经历过沉陷过程,使追求阳光和食物的珊瑚不断向上增长。在大堡礁,有350多种珊瑚,无论形状、大小、颜色都极不相同,有些非常微小,有的可宽达2米。珊瑚千姿百态,有扇形、半球形、鞭形、鹿角形、树木和花朵状的。珊瑚栖息的水域颜色从白、青到蓝靛,绚丽多彩;珊瑚也有淡粉红、深玫瑰红、鲜黄、蓝相绿色,异常鲜艳。

珊瑚礁群落内环境有异,其深度、温度、清晰度、宁静度及食物的种类随位置而改变,因此成千上万种生物都能找到所需的生存环境。估计有1400多种鱼、甲壳和贝类动物、海葵、蠕虫、海绵和鸟雀在大堡礁及四周安家;珊瑚只占其中10%。海参吐 出的细碎贝壳和沙粒沉人海底,就会填补珊瑚底基的裂缝,对保护礁石起着关键作用。

珊瑚礁的生态坏境平衡得异常微妙,稍有改变就会受到破坏。在20世纪六七十年代,刺冠海星的数量激增。由于刺冠海星会把消化液吐在珊瑚上,令珊瑚死亡,大堡礁的生态因而受到威胁。导致海星数目暴增的原固是游客捡光礁石上的海螺,而海螺这种食肉的软体动物,经常吃掉刺冠侮星,减少其数量。保护海螺,就能减少刺冠海星,但部分珊瑚礁的生态平衡必须花上几十年的工夫才能恢复

大堡礁也是一座巨大的天然海洋生物博物馆。在辽阔澄碧的海面上,点缀着一个个色彩斑谰的岛礁,大礁套小礁,环礁包着泻湖,礁外波涛汹涌,礁内湖平如镜。礁上海水淹不到的地方,已发育了较厚的土层,椰树、棕榈挺拨遒劲,藤葛密织,郁郁葱葱,一派绚丽的热带风光。透过温暖清澈的海水,可看清400余种珊瑚所构成的密密丛丛海底"森林",千姿百态,五彩缤纷。珊瑚丛中游戈着1500种鱼和4000种软体动物,这里也是儒艮和大绿龟等濒临绝灭动物的栖息之地。肥大的海参在蠕动,大红大黄的海星在爬动,奇形怪状的蝴蝶鱼、厚唇鱼穿梭如织,还有近1米的大龙虾、上百千克重的砗磲、潜伏礁中的石头鱼¨这里又是鸟类的乐园,成群的海鸟如云遮空,更为大堡礁增添勃勃生机。

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